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研磨&塗装 工具の達人/宮岡 厚
研磨&塗装 工具の達人/宮岡 厚
 

 

北区十条にあるいちょう通りが鮮やかな黄色に色付いて、素晴らしい秋晴れの日でした。天気とは裏腹に社長の宮岡厚さんからは、「「ものづくりの達人」としての取材の主旨から言うと、うちの会社は合致しないのでは…」と控えめなコメントを頂いていたので、少々こちらとしても戸惑う面もあったのですが、訪ねさせて頂きお話を伺わせて頂くと、なんとポンポンと斬新なアイデアが溢れる情熱的な方で、世界でもここしか持っていない特許技術があったのです。


■この仕事を始めたきっかけ
先代のお父様が17年前亡くなり、それで急遽事業を継ぐことになったそうです。それまでは会社を継ぐということを考えていなかったので、本当にはじめはかなり戸惑われたとのことでした。


■仕事を進めていくうちに…
急速に工業発展していくうちに、「大量生産」という波に否応無しに流されて、中国生産品が出回るようになった事をきっかけに、宮岡社長は事業の見直しと方向転換を余儀無くされたのです。
その結果「時代のニーズに合せた商品開発」と「独自性」を追求するということに行き着かれ、宮岡社長のアイデアが活きていたのです
機械用の研摩羊毛ブラシ
【機械用の研摩羊毛ブラシ】

 
■現在の商品
新技術を開発し、そのノウハウを余すところ無く様々な商品に応用するという、「先代の築かれた土台の上にしっかりとした技術がどっしりと乗っている商品開発の姿勢」を、私は見せて頂きました。

現在 塗装用ブラシを手掛けられていますが、一見本当に何の変哲も無いブラシやローラーなのですが、普通の塗装用ブラシ(ローラー)では必ず液垂れしてしまうのですが、千代田製作所のブラシだと全く液垂れしない上、均等尚且つ1回の塗装で通常の約3倍の面積を塗れるのです。

あゆみ会との共同企画製品
【あゆみ会との共同企画製品
(名前も英語でWALK(あゆみ)とした)】

■東京都立産業技術研究所
10年程前より、東京都立産業技術研究所の塗装実験室でアドバイスを受けつつ、何度も実験を重ねてこられました。様々な試作の中で失敗と成功をくり返し、出来た「モノ」が超極細繊維(マイクロファイバー)で織った布を、ブラシやローラーの表面に巻きつけた画期的な塗装用ブラシは商品化されたとの事でした。宮岡さんの強力な協力者は、東京都立産業技術研究所に在籍されている「木下稔夫さん」。先任者は「鈴木雅洋さん」だったが、今現在は都庁勤務になられたとの事。宮岡さんは「二日後に実験するので見ますか?」と誘って下さった。わたしは「ぜひ!お願いします。」と二つ返事でお受けした。何でも「漆(うるし)」を研究されている方らしい。
左)宮岡社長  右)木下氏 ←【左)宮岡社長  右)木下氏】

光触媒で塗装した面と、していない面との比較実験の様子。
3ヶ月前に塗装した左の窓ガラスは、透明感を維持している。

<塗布の具合をみている様子>→ 塗布の具合をみている様子


■商品製造を北区内にある「あゆみ会」
※「あゆみ会」(知的・精神障害者80名を受入れている会)
住所:北区十条仲原2-5-11 / Tel:3900-5123/会長:黒崎郡志夫

2年前には商品化され製造を「あゆみ会」で請負っていく事が注目され様々なメディアにも取上げられていましたが、まだ注文数は安定せず、外に出して製造するという体制作りが困難な状態である事をお聞きしました。とても宮岡社長の愛情の深さを感じた部分が、「WALK」という商品名。なんと「あゆみ会に」因んでつけられたそうです。


■ 問題点は?
「やはり何と言っても「資金調達」。それに中小企業にとっての「特許」とは、どういった意味を持つのかいつも考えます。いくら凄い技術を持っていて特許出願していても、それに対する攻めと 守りに対する資金が無いので特許庁もその辺りを考えて欲しい。」と宮岡さんは言う。確かに大企業で「特許」をバンバン出して、訴訟するのでもかなりのリスクを生じるのに、逆に中小企業が大企業を相手取る事など、よっぽどの事が無い限り無理なような気がしました。今後日本に技術を残していく上でも「特許」に関する法の整備は、必須であるに違いない。それでも、「人がやったことを同じようにやっても面白く無いじゃないですか。人がやったことのない事を考えるのが楽しいんです。」と目をキラキラさせる宮岡さんに心を動かされました。

取材・文 福田 理恵


 
宮岡 厚(みやおか あつし)

○昭和15年9月25日 東京都北区生まれ
○職歴:17年(2003年12月現在)
○役職:株式会社千代田製作所 代表取締役
○〒114-0032 東京都中十条1-12-3

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